Riesgo en Europa de enfermedades transmitidas por mosquitos y garrapatas

Son cada vez más comunes en regiones con un clima suave debido al cambio climático y a la globalización

por EFE /


Las enfermedades infecciosas tropicales, transmitidas por mosquitos y garrapatas, son cada vez más comunes en regiones con un clima suave como Europa, debido al cambio climático y a la globalización, alertaron este domingo varios científicos europeos. En la conferencia europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID), que reúne desde ayer en Ámsterdam a 13.500 médicos y científicos de 127 países, alertaron sobre la propagación de afecciones como la fiebre del dengue, chikungunya, la enfermedad de la mosca de arena (leishmaniasis) y el virus de la encefalitis transmitida por garrapatas (TBE).

Riesgo en Europa de enfermedades transmitidas por mosquitos y garrapatas

Riesgo en Europa de enfermedades transmitidas por mosquitos y garrapatas (EFE/Archivo).  

Estas enfermedades estaban hasta ahora en países europeos únicamente como "afecciones importadas": los viajeros se contagiaban en países tropicales y las traían al volver a casa. Sin embargo, eso está cambiando, especialmente en la región mediterránea, como España e Italia, que se están convirtieron en regiones tropicales durante parte del año, pasando a tener un hábitat propenso para estas moscas y garrapatas.

Según ha explicado Giovanni Rezza, director de enfermedades infecciosas en el Instituto Superiore di Sanitá, los insectos que pueden transmitir estas y otras enfermedades están "prosperando" en zonas donde antes no existían y esto se debe a que esas regiones tiene periodos más largos de clima cálido, inviernos menos fríos y épocas amplias de sequía.

Algunas partes del sur de Alemania y Suiza tampoco escapan a la amenaza: "Una combinación de factores hace que el clima sea más adecuado para el mosquito tigre. Pero en Italia y España ya abunda y esos son países a los que vamos mucho de vacaciones", alertó el biólogo holandés Arnold van Vliet, de la Universidad de Wageningen.

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En la última década, se han producido una serie de brotes de dengue y especialmente de chikungunya en los países del Mediterráneo, recordaron los científicos, y señalaron los casos de 2007 y 2017 en Italia, donde cientos de pacientes se vieron afectados, lo cual "tuvo mucho que ver con los veranos largos, calurosos y húmedos", añadió Rezza.

También se han registrado pequeños brotes de estas enfermedades en la costa del sur de Francia, en Croacia, en la isla portuguesa de Madeira y en Grecia, donde hubo un brote de malaria en 2011 y 2012, agregaron.

Los científicos exigieron a las agencias gubernamentales mapear los hábitats de los mosquitos y advertir de los peligros que suponen sus picaduras, incluyendo datos socioeconómicos, del clima y medidas de prevención para anticiparse a los brotes.