Así es el método para enseñar Matemáticas que ha convertido a Singapur en líder

En los años ochenta el país salía mal parado en las comparativas internacionales, pero cambiaron su forma de enseñar la materia y los resultados son magníficos

por Europa Press /


Aunque los alumnos españoles han mejorado sus resultados en Matemáticas, aún están lejos de la media de la Unión Europea y de los países de la OCDE. Muy especialmente en el caso de las niñas, que sacan peores notas que su compañeros masculinos (la brecha de género es evidente también aquí).

Hubo en tiempo en que a Singapur, el país que ahora ostenta la segunda posición en el informe del Estudio Internacional de Tendencias en Matemáticas y Ciencias (TIMMS), le ocurría lo mismo. En los años 80 sus resultados en las comparativas internacionales dejaban que desear.

Hoy no solo es segundo en este estudio, sino también en el Programa Internacional de Evaluación de Alumnos (PISA). ¿Cómo han logrado un cambio tan llamativo?

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En los 80 los alumnos de Singapur obtenían pobres resultados en Matemáticas, pero el Ministerio de Educación ideó un nuevo sistema de enseñanza. (Europa Press / Thinkstock)

La clave del éxito, según los expertos, está en el método de aprendizaje empleado. A principios de la década de los años ochenta, ante los bajos resultados de sus alumnos, el Ministerio de Educación de este país ideó un nuevo sistema matemático, basado en las recomendaciones de especialistas internacionales en aprendizaje, como el psicólogo estadounidense Jerome Bruner, el británico Richard Skemp, el ruso Lev Vygotsky y el húngaro Zoltan Deines.

LA CLAVE: APRENDER A RAZONAR

"En Singapur han puesto la comprensión de los conceptos, el razonamiento y la resolución de problemas como objetivos fundamentales del aprendizaje", según explica a Europa Press el profesor titular del área de Matemática Aplicada en el Departamento de Matemáticas de la Universidad de Alcalá, Pedro Ramos.

Este docente indica que esto se consigue combinando adecuadamente algunos de los desarrollos más importantes en educación matemática de la segunda mitad del siglo XX, como el 'aprendizaje en tres etapas' de Bruner: "Los niños deben primero manipular, luego dibujar, y solo después pasar a los símbolos matemáticos tradicionales".

¿Y cómo se enseña Matemáticas en España? Según Ramos, el enfoque más extendido está basado en la repetición y en la memorización. "Los alumnos practican y memorizan, muchas veces sin entender las ideas involucradas. El problema es que este enfoque no permite aplicar esos contenidos a la resolución de problemas, que es el donde obtenemos peores resultados en las pruebas internacionales", sostiene.

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Este profesor universitario, que es asesor pedagógico en la editorial Polygon Education, la encargada de distribuir los materiales oficiales sobre el método en España, está "convencido" de la mejora de los resultados a corto plazo con la aplicación del método asiático y subraya que varios países están en ese camino. En concreto, ya está presente en cincuenta.

CAMBIA EL ROL DEL PROFESOR

Fermín Armendáriz, uno de los maestros que este curso ha comenzado con el método de Singapur para impartir Matemáticas en 2º de Primaria, en el colegio Irabia-Izaga de Pamplona (Navarra), destaca la importancia de la formación docente porque con esta fórmula "cambia el rol del profesor".

En declaraciones a Europa Press, Armendáriz aclara que su colegio no partía de cero y asegura que "siempre ha apostado por la innovación" educativa. Concretamente, en la enseñanza de Matemáticas, este centro concertado lleva años usando métodos distintos al tradicional, de manera que el de Singapur encaja en esta "trayectoria". Este curso lo pone en marcha en Infantil, 1º y 2º de Primaria y en 1º de la ESO.

Si bien considera que "es pronto" para afirmar que este sistema ha mejorado el rendimiento de los alumnos, pues sólo ha pasado un mes desde que comenzó a aplicarlo, Armendáriz no tiene dudas de que esto será así. 

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"Si hace 15 años, las clases eran magistrales y consistían en hacer un montón de operaciones y fórmulas, ahora el alumno trabaja en el aula de manera cooperativa y manipulativa, interacciona con sus compañeros y llega a comprender las Matemáticas", explica este maestro que percibe en los niños de su clase un mayor interés, incluso entre los que presentan más dificultades. "El alumno que podía odiar las Matemáticas, ahora las entiende mejor y le gustan", concluye.

MENOS COSAS, PERO EN PROFUNDIDAD

Para el experto Pedro Ramos el "principal inconveniente" para el desarrollo de este sistema en España son los currículos "demasiado amplios", que impiden a alumnos y profesores detenerse en comprender los temas. "Los contenidos necesitan una revisión. Cada vez está más claro que la vía para mejorar el aprendizaje es estudiar menos cosas, elegir las importantes y estudiarlas en profundidad", advierte Ramos.

Recuerda, en este sentido, la recomendación de la OCDE de reducir los currículum para abordar los temas con más profundidad y con actividades que enganchen a los alumnos. "Aquí, sin embargo, lejos de mejorar estamos empeorando, porque los currículos de la LOMCE son aún más amplios que los anteriores", asevera.

Pero pese a la ley educativa y al currículo amplio, si España aplica la fórmula de Singapur se obtendría, a su juicio, "una mejora sustancial" en el nivel de comprensión matemática del alumnado. Lo ideal, según explica, es empezar en las etapas de Infantil y Primaria para que este avance pueda apreciarse en un informe PISA, que evalúa los conocimientos a los 15 años de edad (4º de la ESO).