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La UCI le quita a Armstrong sus siete Tours y niega haber cerrado los ojos al dopaje

La UCI sanciona a Armstrong de por vida y le quita sus siete Tours de Francia

Ginebra, 22/10/2012 (EFE).- La Unión Ciclista Internacional (UCI) decidió hoy desposeer a Lance Armstrong sus siete Tours de Francia, dando por bueno el informe de la Agencia Antidopaje de EEUU (USADA) que le acusó de doparse y de suministrar sustancias dopantes a sus compañeros de equipo, y rechazó haber cerrado los ojos a las prácticas del ciclista estadounidense y su entorno.

"Confirmo que no habrá apelación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) y que se reconoce la sanción impuesta por la USADA. La UCI prohibirá que Armstrong compita y le desposeerá de sus siete Tours de Francia. Lance Armstrong no tiene sitio en el ciclismo", dijo en rueda de prensa el presidente de la UCI, Pat McQuaid.

"Este es un día crucial para el ciclismo. El ciclismo ha sufrido mucho para absorber el impacto del informe de la USADA", declaró McQuaid, que agregó que su mensaje a los deportistas, los patrocinadores y los aficionados es que "el ciclismo tiene futuro".

"No es la primera vez que el ciclismo llega a una encrucijada de caminos y que ha tenido que confrontar su pasado", explicó el presidente de la UCI, que prometió a los aficionados de este deporte que "encontraremos un nuevo camino hacia delante".

"El ciclismo no se merece a alguien como Lance Armstrong", dijo McQuaid, que calificó de "horribles" sus siete años al frente de la UCI por la larga lista de escándalos de dopaje en el ciclismo y se declaró "asqueado" por el contenido del informe de la USADA.

McQuaid ratificó también las sanciones impuestas a los ciclistas que testificaron contra Armstrong, y les dio las gracias por "contar sus historias", rechazando las acusaciones de que la UCI mirara para otro lado en relación a las sospechas de dopaje durante el "reinado" del ciclista estadounidense en el ciclismo mundial.

"La UCI no tiene nada que esconder en lo relativo al informe de la USADA", explicó McQuaid, que aclaró que este organismo no quiere obviar sus responsabilidades, sino dejar claro que cuando esta trama desarrolló su actividades no tenía la capacidad de hacerle frente.

"La UCI tiene claro que tiene una responsabilidad, porque tiene que administrar y gestionar este deporte, pero en cualquier caso hay que ponerse en la situación en la que estábamos cuando se producían estas actividades entre los años 1998 y 2005", declaró.

"El ciclismo ha cambiado mucho desde entonces. Lo que estaba disponible entonces para la UCI para hacer frente a esto era mucho más limitado que lo que tenemos hoy. Si hubiéramos tenido las herramientas de las que disponemos hoy, no hubiera ocurrido", dijo.

No obstante, McQuaid, que ocupa la presidencia de la UCI desde 2005, se disculpó: "si tengo que pedir perdón por algo, lo pido por no haber podido cazar a todos y cada uno de esos malditos tramposos y haberlos expulsados del mundo del deporte".

El presidente de la UCI recordó que ciclistas como Tyler Hamilton y Floyd Landis, compañeros de Armstrong en el US Postal, fueron "cazados", pero que en el caso del ciclista tejano las 218 ocasiones en las que se le examinó resultaron negativas.

En este sentido, McQuaid comentó que si Armstrong fue capaz de burlar al sistema, la responsabilidad no fue solo de la Unión Ciclista Internacional, sino también de la AMA y de todas las otras agencias antidopaje que aceptaron los resultados.

Preguntado acerca de si este caso supondrá definitivamente el final del dopaje en este deporte, se mostró escéptico -"creo que no, siempre habrá tramposos"-pero consideró que ya existe una cultura diferente en el pelotón actual y entre los ciclistas de la nueva generación.

"Los jóvenes corredores de hoy en día no merecen ser considerados o tachados por el pasado, o pagar el precio por la era Armstrong".

McQuaid hizo hincapié en la necesidad de revisar el entorno en el que opera el ciclismo y anunció la convocatoria de una reunión especial de su Comité de Gestión el viernes 26 de octubre para iniciar el proceso de examinar las estructuras existentes e introducir cambios que salvaguarden el futuro de este deporte.

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