¿Pueden los humanos reproducirse en el espacio?

La microgravedad, las radiaciones y los campos magnéticos podrían tener un gran impacto en la reproducción

por Europa Press /


Científicos chinos han comenzado un experimento pionero que busca determinar si es viable la reproducción humana en el ambiente sin gravedad del espacio.

Por primera vez, un equipo científico realizará un experimento que inducirá la diferenciación de células madre embrionarias humanas en células germinales en el interior de la primera nave espacial de carga de China, la Tianzhou-1, lanzada la semana pasada.

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La primera nave espacial de carga de China, la Tianzhou-1 (Europa Press).

El experimento busca estudiar los efectos del entorno espacial en la reproducción, empezando por el estudio de la microgravedad en células madre y germinales, explica el director de la investigación, Kehkooi Kee, profesor de la Universidad de Tsinghua.

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Kee detalla que este test sin precedentes estudiará el desarrollo y maduración de las células germinales en este entorno de microgravedad y el potencial de desarrollo de las células madre embrionarias.

Se espera que el estudio proporcione la base teórica y el apoyo técnico para resolver los posibles problemas que el entorno espacial cause en la reproducción humana, añade el profesor.

EL IMPACTO DE LA MICROGRAVEDAD

Los expertos creen que en el entorno espacial conocido, la microgravedad, las radiaciones y los campos magnéticos podrían tener un gran impacto en la reproducción. De entre estos factores, se considera que la microgravedad podría ser el más problemático.

Esta podría afectar a la división celular o la polaridad, pues las células de los organismos vivos contienen muchas moléculas orgánicas. Pero los científicos todavía no tienen claro cómo podría afectar la microgravedad a la fuerza física que regula las interacciones moleculares y el desarrollo de la célula, relata el experto

Estados Unidos, Rusia y Europa han realizado experimentos espaciales para comprobar si la microgravedad es dañina para los astronautas, especialmente por sus efectos en músculos y huesos.

INFLUENCIA EN LA CAPACIDAD REPRODUCTIVA

La investigación previa sobre la materia se centró principalmente en controlar los niveles de hormona reproductiva en los astronautas. Dados los límites éticos y físicos, ha sido muy difícil obtener directamente y estudiar sus células germinales.

"Si lo que queremos es estudiar directamente la biología reproductiva de los humanos en el espacio, tenemos que construir una plataforma in vitro para estudiar las células germinales. Por eso decidimos emplear células madre embrionarias que se diferencien para pasar a ser células germinales", apuntó en declaraciones a Xinhua.

Kee y sus colegas lograron en 2009 obtener por primera vez células madre primordiales y células similares a las espermáticas.

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Es posible inducir la conversión de células madre embrionarias en células germinales primordiales, que a su vez se transformen en otras próximas a las espermáticas o a los óvulos. Pero convertir directamente las células madre en células reproductivas es muy difícil porque depende de más pasos de desarrollo y factores celulares, cuenta Kee.

SON NECESARIOS LOS EXPERIMENTOS PRÁCTICOS

Aunque otros científicos han realizado experimentos similares, ninguno ha conseguido que las células madre germinales se diferencien hasta alcanzar el estado de maduración que ha logrado el equipo de Kee.

El experto advierte: "Hemos comparado las células cultivadas in vitro con las obtenidas naturalmente y comprobado que comparten muchas características. Pero solo podemos denominar a las generadas in vitro como 'similares' a las espermáticas o a los óvulos, porque no podemos probar que sean exactamente iguales hasta que realicemos experimentos prácticos".

Por lo de ahora, todos los experimentos sobre la materia se han realizado en tierra, así que los científicos desconocen si la microgravedad afectará al proceso de diferenciación de las células madre embrionarias y a la formación de células germinales.

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